Menthol Infos und Erklärung

Was ist Menthol?

Menthol, auch Pfefferminzkampfer genannt, ist ein Terpenalkohol mit einem stark minzigen, kühlenden Geruch und Geschmack. Es wird aus Pfefferminzöl gewonnen oder synthetisch durch Hydrierung von Thymol hergestellt. Menthol wird medizinisch in Salben, Hustentropfen und Naseninhalatoren verwendet. Es wird auch als Aroma in Lebensmitteln, Zigaretten, Likören, Kosmetika und Parfüms verwendet.

Das Mentholmolekül kann als eines von zwei Enantiomeren (Spiegelbildisomere) vorliegen. Das natürlich vorkommende Material ist die linksdrehende Form (die Verbindung, die die Ebene des polarisierten Lichts nach links dreht), genannt (-)-Menthol (oder L-Menthol). Synthetisches Menthol ist racemisch und besteht aus gleichen Mengen (-)-Menthol und (+)-Menthol (oder d-Menthol), wobei letzteres das Isomer ist, das die Ebene des polarisierten Lichts nach rechts dreht.

Vorteile von Menthol

Lindert Verdauungsstörungen und lindert RDS-Symptome
Einer der Hauptbestandteile von Pfefferminzöl ist Menthol. Untersuchungen zeigen, dass Menschen Nahrung schneller verdauen, wenn sie Pfefferminzöl zu den Mahlzeiten einnehmen, was besonders für Menschen mit Magen-Darm-Erkrankungen hilfreich ist. Menthol ist auch vorteilhaft zur Linderung von IBS-Symptomen. Laut einer Studie hatten 75 % der Patienten, die einen Monat lang Pfefferminzöl einnahmen, weniger RDS-Symptome als die Placebo-Gruppe, bei der nur 38 % eine Verbesserung sahen. 

Steigert die Gehirnfunktion
Es ist wissenschaftlich erwiesen, dass Pfefferminzöl das Gedächtnis verbessert. Die Forscher fanden heraus, dass Teilnehmer, die vor dem Test fünf Minuten lang Pfefferminzöl gerochen hatten, ein besseres Gedächtnis hatten als diejenigen, die dies nicht taten. Laut einer anderen Studie erhöhte das Riechen von Pfefferminzöl beim Autofahren die Aufmerksamkeit und verringerte Frustration und Müdigkeit.

Menthol im Tabak

Menthol, das erstmals in den 1920er und 1930er Jahren dem Tabak zugesetzt wurde, reduziert die Härte des Zigarettenrauchs und die Reizung durch Nikotin. Gemäß dem 2009 Family Smoking Prevention and Tobacco Control Act, der der Food and Drug Administration Autorität für Tabakprodukte verleiht, ist Menthol das einzige charakterisierende Aroma, das in Zigaretten in ausreichender Menge als „charakterisierendes Aroma“ zugelassen ist. Aber fast alle Zigaretten enthalten zumindest etwas Menthol, wahrscheinlich wegen seiner kühlenden Eigenschaften. Tabakunternehmen haben sich auf die beruhigende und kühlende Wirkung von Menthol verlassen, um Zigaretten für neue Raucher, Jugendliche und bestimmte ethnische Gruppen, insbesondere Afroamerikaner, attraktiver zu machen. Die Vermarktung von Mentholzigaretten richtet sich seit Jahrzehnten an Afroamerikaner.

Mint Herb Leaves Green Garden  - rdlh / Pixabay

Beispiele
Kann Menthol schädliche Auswirkungen haben?

Menthol kann Augen- und Hautreizungen verursachen. Wenn es auf der Haut verwendet wird, wird Menthol typischerweise zu einem „Trägeröl“, einer Lotion oder einem anderen Träger verdünnt. Wird ein hochprozentiges Mentholprodukt auf die Haut aufgetragen, wurde von Reizungen bis hin zu Verätzungen berichtet. Es gibt einige Berichte von Menschen, die sehr empfindlich auf Menthol reagieren und schon auf kleine Mengen schwere Hautreaktionen zeigen.

Produkte, die Menthol enthalten, sind brennbar. Im Jahr 2000 fügte die FDA eine Warnung hinzu, Produkte mit Menthol in die Nähe einer Flamme, in heißes Wasser oder in eine Mikrowelle zu legen. Es wird zusätzlich gewarnt, ein Mentholprodukt auf die Haut aufzutragen und ein Heizkissen darüber zu legen. Die Wärme erhöht die Aufnahme durch die Haut. In einem Fall führte das Auflegen eines Heizkissens auf eine Mentholreibe zum Absterben des Gewebes.

Einige Naseninhalatoren enthalten Menthol. Das Menthol gibt uns das Gefühl, dass wir leichter atmen, aber es hilft nicht wirklich bei Staus. Tatsächlich scheint es, dass sich mehr Entzündungen entwickeln.

Mint Peppermint Menthol Mojito  - ivabalk / Pixabay

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